大人の中耳炎日記

大人の中耳炎体験を公開!中耳炎で悩んでるやつぁ、オラんとこさ来ーーい!!

大人の急性中耳炎は超痛い!その理由と対処方法は?

      2015/11/10

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こんにちは、ヒゲもやしです。

大人の中耳炎の恐ろしさ、そのツートップに君臨するのは痛み難聴です。この2つで中耳炎の全てを語ることができるといっても過言ではないでしょう。特に急性中耳炎の初期に経験するあの激痛は、大人でも我慢できないほどの苦行です。

今回は、大人特有の急性中耳炎の痛みとその対処方法に関して、自らの体験を交えながら考察したいと思います。

追記あり(2015年11月)。

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急性中耳炎は痛い!

急性中耳炎の痛みは、中耳に膿がたまり内側から鼓膜を圧迫することが原因です。本当の意味で「耳が痛い」のです。

痛みのメカニズムからも分かる通り、急性中耳炎の痛みは鼓膜に集中します。頭痛や腹痛等の痛みが広範囲に渡るケースと比べると、中耳炎の痛みは鼓膜への一極集中であるために、鋭い痛み刺されたような痛みを感じるのです。

急性中耳炎を患った乳幼児が泣き出すのも納得ですが、大人でも泣くほど痛いんです。ええ、本当に泣きそうでした。いい大人なのに。。。

 

子供よりも大人の方が痛い?

急性中耳炎を発症すると、中耳に溜まる膿の量は時間と共に増して行きます。この間、鼓膜が圧迫されて痛みが伴いますが、さらに時間が経過し、膿が溜まりに溜まると、その圧力に耐え切れず、鼓膜が破けてしまうケースもあります。

その場合はある程度の膿が自然と排出され、鼓膜を圧迫する力が弱まり、痛みが和らぐケースが多いようです。反対に、鼓膜が破けずに中耳の内圧がどんどん上昇する場合は、とんでもない痛みとなります。

鼓膜は年齢と共に厚みを増すと言われており、歳を重ねる毎に強度が増して行きます。そのため、大人ほど鼓膜が破れにくくなるので、急性中耳炎を発症し膿が増え続ける際は、鼓膜がやぶれにくいために、鼓膜が圧迫される期間も長くなり、それに比例して鼓膜が圧迫される力も増して行きます。

乳幼児は鼓膜が破れてから耳鼻科を受診するケースが珍しくないようですが、これは乳幼児の鼓膜の強度が大人のそれと比べると弱いためです。

大人の鼓膜は頑丈であるが故に、中耳内で増え続ける膿を限界まで溜め込んでしまい、長時間に渡って強烈な痛みを味わうことになるのです。鼓膜の馬鹿野郎!もっと軟弱でよかったのに!と自分の鼓膜に言い聞かせたくなります。

では、ある日、急性中耳炎を発症し地獄の痛みを味わうことになってしまった場合、どのような対処をするべきなのでしょうか。自分の体験を交えて、考察したいと思います。

 

痛みへの対処方法

急性中耳炎を発症しても、すぐに専門医の治療を受けることは困難です。耳鼻科の診察時間も関係しますが、仕事や家庭の都合など、大人の諸事情も邪魔をするのです。

刺すような痛みが増して行く中で、その痛みにじっと耐えるのは拷問です。自分の場合は幸いにも、痛み出してから4時間ほどで耳鼻科を受診することができました。あと少しで診察を受けられる、この痛みから解放される、という希望を胸に激痛に耐えることができました。

しかしこれが、諸事情によって翌日まで我慢しなければならないとなった場合は、耐え切れる自信がありません。このように耳鼻科の受診までに時間がかかる場合、どのような対処をしたら良いのでしょうか。

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以下に3つの対処方法を挙げました。

① 立つか座る(横にならない)

急性中耳炎になると耳の痛みだけでなく、発熱や悪寒、全身のだるさ、頭痛等を伴うこともあります。そのような場合は、どうしてもになりたくなるかと思います。

しかし、横になると頭部の血流が増して、血管が拡張します。それによって耳管が細くなったり、中耳の内壁が膨らんだりすると、中耳内の圧力が高まって鼓膜がより圧迫されることが考えられます。

また血流が増えると神経が圧迫され痛みは増します。このように、とにかく血流を減らすことが第一ですので、寝ないで立つか座っているようにしましょう。

中耳炎体験でも書いていますが、実体験において、仰向けに寝ても、横を向いて寝ても、痛みは変わらず、上半身を起こしていたほうが楽でしたね

② 耳を冷やす

血流を減らすために横にならないことが有効であると前述しましたが、耳を冷やすことでも同様の効果があります。これによって痛みを軽減することができます。

氷水を耳に当てて冷やすことが一番効果的ですが、長時間冷やし続けることは難しいと思うので、室温をさげたり冷えピタ等の冷却シートを首の後ろの耳に近い箇所に貼ることで、多少の効果は望めるでしょう。

 

③ 痛み止めを飲む(消炎鎮痛剤の服用)

「ロキソニンS」に代表される市販の痛み止めを服用することで、ある程度痛みを軽減することができます。しかし副作用の心配もあるため、できれば薬剤師に相談の上、服用するようにしましょう。

もちろん、痛みが無くなっても油断せずに、医師の診察を受けるようにしましょう。尚、痛み止めの種類によっては、副作用で眠気を感じる場合もあるので、通院のために車を運転する場合は、服用を控えたほうが良いでしょう。

以上の対処方法はあくまで応急処置です。夜間等、耳鼻科を受診できない場合の処置ですので、改善したからといって安心せずに、必ず耳鼻科を受診してください

 

まとめ

・大人の急性中耳炎は痛い!
その理由:鼓膜の強度が子供よりも高いため、溜まった膿によって鼓膜が限界まで圧迫される

・痛みに対する緊急の対処方法は以下の3つ

 ① 立つか座る(横にならない)

 ② 耳を冷やす

 ③ 痛み止めを飲む

 

大人の急性中耳炎の痛さは時間と共に増して行きます。できるだけすぐに耳鼻科の診察を受けてください!

私、ヒゲもやしの男気溢れる地獄の中耳炎体験記は読みたい方は、こちらからどうぞ!

また、中耳炎の強烈な痛みを共有したい方は、下記をお読み下さい。苦難を共有し、困難に打ち勝ちましょう!(おおげさ)

こちらも合わせてお読みください!

【追記】2015.11

大人の中耳炎は恐ろしい病気ですが、大人だからこそできる中耳炎の予防方法というのもあります。 いくつかご紹介しましょう。

・正しい鼻のかみ方

適切に鼻水を排出することは、中耳炎予防において最も重要なポイントです。ただがむしゃらに、頻繁に鼻をかむことは、かえって逆効果となりますので、正しい鼻のかみかたをチェックしておきましょう。

・食べ物による予防

中耳炎予防に効果的な食べ物が存在します。代表的なものは青魚です。青魚のオメガ3脂肪酸が、耳の感染症リスクを低減させ、さらに耳管の炎症を抑制する効果もあるのです。えごま油シソ油亜麻仁油もオメガ3脂肪酸を豊富に含んでいるので、容易に摂取することができます。他にも効果的な食べ物がありますので、詳しく知りたいかたは以下をご覧下さい。

・その他の注意点

中耳炎予防の観点から、注意または控えるべき行動をピックアップしています。あてはまりそうなケースがありましたら、是非お読み下さい!

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